hécatombe

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hécatombe (n. f.)

Hecatombe sacrée. (fichier Commons :
Sacrifice antique de boeufs. In The Antiquities of Athens measured and delineated (fichier Wikimedia Commons :

Anglais

  • hecatomb

Définition

(Antiquité) 1. Sacrifice de 100 bœufs ou de 100 animaux de la même espèce.
2. Massacre.

Détails

" HECATOMBE, subst. fém. (Antiq.) c’est un sacrifice de cent bœufs, selon la signification propre du mot : mais la dépense de ce sacrifice ayant bientôt paru trop forte, on se contenta d’immoler des animaux de moindre prix ; & il paraît par plusieurs anciens auteurs qu’on appela toujours hécatombe un sacrifice de cent bêtes de même espèce, comme cent chèvres, cent moutons, cent agneaux, cent truies ; & si c’était un sacrifice impérial, dit Capitolin, on immolait par magnificence cent lions, cent aigles, & cætera hujusmodi animalia centena feriebantur.
Ce sacrifice de cent bêtes se faisait en même temps sur cent autels de gazon, & par cent sacrificateurs ; cependant on n’offrait de tels sacrifices que dans des cas extraordinaires, comme quand quelque grand évènement causait quelque joie publique ou une calamité générale. Lorsque la peste ou la famine obligeait de recourir aux dieux, les cent villes du Péloponèse faisaient ensemble un hécatombe, c’est-à-dire qu’elles immolaient une victime pour chaque ville ; mais Conon, général des Athéniens, ayant remporté une victoire navale sur les Spartiates, offrit lui seul une hécatombe : « c’était, dit Athénée, une véritable hécatombe, & non pas de celles qui en portent faussement le nom » ; ce qui prouve qu’on appelait souvent hécatombe, des sacrifices où le nombre des cent victimes ne se trouvait pas. L’histoire parle aussi d’empereurs romains qui ont offert quelquefois des hécatombes ; par exemple, Balbin, à la première nouvelle qu’il reçut de la défaite du tyran Maximin, ordonna sur le champ une hécatombe.
On tire communément l’origine du mot hécatombe, de ἑκατόν, cent, & de βοῦς, bœuf ; d’autres dérivent ce terme de ἑκατόν, cent, & de ποῦς, pied ; & selon ceux-ci, l’hecatombe de vingt-cinq bêtes à quatre pieds n’était pas moins une hécatombe : d’autres enfin le dérivent simplement du mot ἑκατομϐή, qui veut dire un sacrifice somptueux. (D. J.)

Section

  • zootechnie

Voir aussi

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2021, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [24/02/2021]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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