éléphant d'Asie

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Scientifique

  • Elephas maximus L.

Anglais

  • Asiatic elephant

Etymologie

lat. elephantus, du grec

Définition

Mammifère euthérien cétartiodactyle proboscidien de la fam. des éléphantidés. On le classe dans un genre différent et son anatomie est très différente de celle de l'éléphant d'Afrique.
Description : Il est plus petit que l'éléphant d'Afrique. H. inférieure à 3 m. L. 5,5-6,4 m ; queue 1,2-1,5 m. Poids jusqu'à 5 000 kg. Le front est concave et bosselé. Il a des oreilles plus courtes que l'éléphant d'Afrique, triangulaires, 19 paires de côtes au lieu de 21, le front est plat, ses défenses sont moins longues...
Domestication :
L'éléphant d'Asie a été dressé dès l'Antiquité. Il est capturé ou élevé pour son travail.
Habitat : A l'état sauvage, il habite la jungle au sud de l'Asie : Inde, Birmanie, Siam, Cambodge, Malaisie, Indonésie.
Mœurs
: Il broute les herbes et les plantes tendres. Il vit en hardes. La gestation est de 21-22 mois.
Utilisations : On l'a chassé pour l'ivoire de ses défenses. Il a servi pour la guerre, surtout chez les Carthaginois. Il est dressé pour la chasse au tigre et pour transporter des charges comme des pièces de bois dans les exploitations forestières et comme animal de cirque. Il peut porter 500 à 600 kg. Adulte vers 20 ans, il vit près de 100 ans.

Sections

  • travail
  • zoologie
  • zootechnie

Classification française

  • mammifère
  • proboscidien

Classification scientifique

  • Proboscidea
  • Elephantidae

Voir aussi

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [29/10/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

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