dinosaures (n. m.)

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Scientifique

  • Dinosauria

Autre nom

  • dinosauriens (n. m.)

Etymologie

lézard terrible

Définition

Ordre d'archosauriens (Archosauria). Reptiles fossiles terrestres, souvent de grande taille, de l'ère secondaire. Certains avaient une apparence de lézard, mais gigantesque de taille. Ils sont reptiles par leur squelette, leur peau écailleuse ou granuleuse et l'oviparité. Mais alors que les reptiles actuels ont des membres fixés horizontalement au corps, leurs membres était fixés verticalement au corps.  Les dinosaures étaient petits ou grands, quadrupèdes ou bipèdes, herbivores ou carnivores. Selon leur espèce, ils pouvaient vivre en mer, en eau douce, sur terre ou dans l'air (dans tous les milieux).

Détails

La découverte d'iridium en grande quantité dans la couche KT de la fin du Crétacé indique qu'une météorite riche en iridium, métal rare sur la terre, a frappé la terre il y a 65 millions d'années et entraîné des changements climatiques et la disparition des dinosaures. A la même époque, de nombreux volcans sont entrés en éruption en Inde, ajoutant des nuages de cendres dans les cieux. Toutefois, le déclin des dinosaures avait déjà commencé 10 M d'années avant leur disparition et a été progressif.
D'après les os du bassin, on distingue :
- Saurischia, saurischiens dont les théropodes ou carnosaures, cf saurischiens,
-
Ornithischia, ornithischiens, ornithopodes, cf ornithischiens,
- Pterosauria, ptérosauriens, ptérosaures, dinosaures ptérosauriens, les reptiles volants.

" L’étude des animaux fossiles n’est pas moins féconde. Je m’écarterais de mon sujet, si j’examinais ici comment l’organisation animale s’est développée sur la terre ; quelles modifications, ou, plus exactement, quelles complications elle a éprouvées après chaque cataclysme, si même je m’arrêtais à décrire une de ces antiques époques pendant lesquelles la terre, la mer et l’atmosphère n’avaient pour habitants que des reptiles à sang froid de dimensions énormes ; des tortues à carapaces de 3 mètres de diamètre ; des lézards de 17 mètres de long ; des ptérodactyles, véritables dragons volants aux formes si bizarres, qu’on a pu vouloir, d’après les arguments d’une valeur réelle, les placer tour à tour parmi les reptiles, parmi les mammifères ou parmi les oiseaux, etc. " (Arago François, 1854 Joseph Fourier. In "Œuvres complètes de François Arago, secrétaire perpétuel de l’académie des sciences". p. 345-346)

Sections

  • fossile
  • zoologie

Classification scientifique

  • Archosauria

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2019, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [14/10/2019]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 31960 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 14035 photos ou dessins.