capybara (n. m.)

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Scientifique

  • Hydrochaerus hydrochaeris (Linné 1776)

Autres noms

  • grand cabiaï (n. m.)
  • grand cochon d'eau
  • grand hydrochère

Anglais

  • capybara

Etymologie

Hydrochaerus, cochon d'eau

Définition

Fam. des hydrochéridés ou Hydrochaeridae (en espagnol carpincho). Gros rongeur aquatique d'Amérique du Sud. Il a la taille d'un mouton. C'est le plus gros des rongeurs : jusqu'à 1,3 m de long avec un poids vif de 50-70 kg. Le corps massif est couvert de soies longues et clairsemées. La queue est très courte. Les 4 doigts et les 3 orteils sont réunis par des membranes. Il porte des sabots courts.

Détails

Le cabaï vit près des rivières, des étangs et des lacs en Amérique du Sud. Il est très répandu en Guyane et au Brésil.
C'est un bon plongeur et un bon nageur. Végétarien, il mange plantes aquatiques, herbes et écorce de jeunes arbres, voire des cultures.
La femelle a une ou deux portées par an de 8-10 petits.
L'homme le chasse pour défendre les cultures, pour la chair de qualité moyenne, pour son excellent cuir et pour la graisse sous-cutanée utilisée dans la fabrication de remèdes.
Il est facile à apprivoiser et à élever, en complément de l'élevage bovin.

Sections

  • zoologie
  • zootechnie

Classification française

  • hystricomorphe
  • chinchillidé

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2018, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [20/11/2018]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 31903 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 13097 photos ou dessins.