banian (n. m.)

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Scientifique

  • Ficus bengalensis L.
  • Ficus benghalensis
  • Ficus indica
  • Ficus banyana

Autres noms

  • banyan (n. m.)
  • banian de l'Inde (n. m.)
  • arbre des banians

Anglais

  • banyan
  • banyan fig
  • Indian banyan

Définition

Espèce de la fam. des moracées. Un figuier étrangleur de l'Inde.

Détails

Ce grand arbre peut devenir très gros et couvrir de grandes surfaces (le plus gros a un diamètre de 131 m). D'abord épiphyte, il forme des racines aériennes. Les feuilles sont simples et ovales. 
Les oiseaux mangent ses figues et le propagent. 
C'est un arbre sacré en Inde. 

" BANIANS ou BANJANS, s. m. pl. (Hist. ecclés.) secte d’idolâtres répandus dans l’Inde, mais principalement dans le Mogol & dans le royaume de Cambaye. Ils croient qu’il y a un Dieu créateur de l’univers : mais ils ne laissent pas que d’adorer le diable qui est, disent-ils, créé pour gouverner le monde & faire du mal aux hommes. Ils le représentent sous une figure effroyable dans leurs mosquées, où leur bramine ou prêtre se tient assis auprès de l’autel, & se lève de temps en temps pour faire quelques prières, & marquer au front ceux qui ont adoré le diable. Il leur fait une marque jaune, en les frottant d’une composition faite d’eau & de bois de sandal, avec un peu de poudre de riz broyé.
Leur dogme principal est la métempsycose ; aussi ils ne mangent & même ils ne vendent point de chair des animaux, de poisson, en un mot de tout ce qui a eu vie, dans la crainte de vendre un corps dans lequel pourrait avoir passé l’âme de leur père...  La purification du corps est leur cérémonie la plus essentielle : c’est pourquoi ils se lavent tous les jours jusqu’aux reins, tenant à la main un brin de paille que le bramine leur donne pour chasser le malin esprit..." (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1re éd., 1751)

Section

  • botanique

Classification scientifique

  • Moraceae

Voir aussi

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2019, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [20/09/2019]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 31951 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 13964 photos ou dessins.