australopithèques (n. m.)

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Scientifique

  • Australopithecus

Etymologie

lat. australis du sud et gr., pithécos, singe

Définition

Genre d'hominidés (Hominidae) fossiles d'Afrique de l'Est et du Sud. Il est caractérisé par la bipédie et le grimper vertical. Le cerveau fait moins de 500 cm3. La face est allongée. Les dents sont très grosses. Les canines ne dépassent pas les autres dents. Apparu vers - 4,2 millions d'années en Afrique, le genre s'est éteint vers - 1,2 M d'années

Détails

Plusieurs types ont existé, parfois à la même époque tels que :
- Australopithecus anamensis, a vécu il y a 4,2 à 3,9 millions d'années au Kenya et en Tanzanie,
- Australopithecus afarensis = les australopithèques graciles de - 4,2 (Laetoli : taces de pas) à - 2,9 ou - 1,4 millions d'années en Ethiopie, au Kenya et en Tanzanie,
dont Lucy, fossile assez complet découvert en 1974 à Hadar, en Afar, à l'est de l'Ethiopie, et estimé à 3,2 millions d'années,
- Australopithecus africanus, Dart, 1925 a vécu de 3,5 (Skerfontein - 2,2 millions) jusqu'à 2,5 ou -1,2 millions d'années en Afrique du Sud,
- Australopithecus bahrelghazali, dit "Abel", a vécu il y a de -3,5 à -3 millions d'années au Tchad,
- Australopithecus garhi, récent, a vécu il y a 2,5 millions d'années en Ethiopie,
- Kenyanthropus platyops, kenyanthrope, cf kenyanthrope. Ils ont vécu en même temps que Homo habilis

Sections

  • fossile
  • préhistoire
  • zoologie

Classification scientifique

  • Hominidae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2019, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [15/09/2019]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

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