tortue-luth (n. f.)

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Scientifique

  • Dermochelys coriacea
  • Sphargis coriacea

Autres noms

  • lyre (n. f.)
  • luth (n. m.)
  • mercuriale
  • rat de mer
  • sphargis
  • sphargis luth
  • tortue à clin
  • tortue-cuir

Anglais

  • leatherback

Définition

Fam. des dermochélyidés (Dermochelyidae). Tortue à carapace osseuse réduite à des restes. Les plaques osseuses font une mosaïque insérée dans une peau ayant la consistance du cuir, dure et lisse, avec 7 carènes longitudinales sur la face dorsale et 5 sur la face ventrale. Tête et pattes ne peuvent pas entrer sous la carapace. Les nageoires antérieures sont très longues.

Détails

C'est la plus grande tortue actuelle : L. carapace moy. 1,4 m, max. 2 m. Poids moy. 150 kg, max. 725 kg. La femelle a des carènes dorsales plus saillantes et une queue plus courte que le mâle.
Carnivore, la tortue-luth vit en mer chaude en profondeur, le plus souvent en pleine mer.
La femelle creuse un trou dans le sable et y pond une centaine d'œufs.
L'espèce est en voie d'extinction.

" La TORTUE LUTH, Daud. ou le LUTH, Cuv. Lacépède dit que cette Tortue est une de celles que les anciens Grecs ont le mieux connue, parce qu'elle habitait leur patrie ; on croit qu'ils attachèrent des cordes de boyaux ou de métal à sa carapace pour en tirer des sons, et que ce fut la première lyre qui servit à l'invention de la musique. Cette espèce est fort rare, on la trouve dans la Baltique et dans la Méditerranée ; l'on en a péché quelquefois sur les côtes du Languedoc. " (Crespon J., 1844. Faune méridionale ou description de tous les animaux vertébrés vivants et fossiles, sauvages ou domestiques... du Midi de la France. Nîmes, Chez l'auteur éd., 2 vol., 2e vol., 360 p., p. 182)

Sections

  • animal méditerranéen
  • zoologie

Classification française

  • reptile
  • chélonien
  • dermochélyidé

Classification scientifique

  • Dermochelyidae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [02/12/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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