atoll (n. m.)

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Autres noms

  • attol
  • attolle
  • attolon (n. m.)

Anglais

  • atoll

Etymologie

du cingalais

Définition

Récif corallien comprenant une île basse formant un anneau entourant un lagon communiquant ou non avec la mer. C'est une île d'origine volcanique.

Détails

Il y a 400 atolls dans le monde dont 160 en Polynésie. Les récifs d'atolls sont moins riches en espèces que les îles hautes car la pente externe est plus abrupte. Mais il y a plus de mollusques en nombre d'individus.
Un grand atoll peut être constitué de plusieurs petits atolls circulaires appelés faros.
La théorie de Darwin sur la formation des atolls a été confirmée par les recherches modernes. Les atolls ont bien été édifiés par des madrépores marins vivant à faible profondeur sur des îles volcaniques qui s'enfonçaient. On a trouvé sous 400 m de formations coralliennes formées en 500 000 ans des roches d'origine volcanique.

Sections

  • géologie
  • milieu

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2019, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [22/09/2019]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 31951 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 13967 photos ou dessins.