strigiformes (n. m.)

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Scientifique

  • Strigiformes

Autre nom

  • rapaces nocturnes

Anglais

  • owls

Définition

Ordre d'oiseaux néognathes (Neognathae). Oiseaux rapaces aux mœurs nocturnes en général. Oiseaux grimpeurs. Leur plumage à surface veloutée permet un vol silencieux : ils capturent leur proie par surprise. La tête est grosse, avec un bec crochu, le cou court. La face comporte deux disques faciaux entourant les yeux dirigés vers l'avant. Ils voient et entendent très bien. Les doigts ont de longues griffes aiguës et recourbées. Les sexes sont semblables, le mâle un peu plus petit que la femelle. Les oiseaux de nuit ululent

Détails

On distingue les familles :
- Strigidae, strigidés, avec chouettes et hiboux,
- Tytonidae, tytonidés, effraies (barn owls).

" Rapaces... sous-ordre : Nocturnes. — Ils ont le bec presque toujours recourbé dès la racine et la cire cachée par des plumes sétiformes. Leurs yeux sont grands, dirigés en avant et entourés d'un cercle de plumes. Leurs ailes sont arrondies, dentées, et leurs plumes souples, ce qui permet un vol silencieux.
Ces Oiseaux restent d'ordinaire cachés pendant le jour dans les trous des murailles ou des arbres. Ils se nourrissent d'Insectes et surtout de petits Mammifères; ils s'attaquent peu aux Oiseaux. Aussi se placent-ils au premier rang parmi les animaux utiles à l'Homme. Il importe donc de s'élever avec force contre les préjugés ridicules qui les font poursuivre dans les campagnes, et en particulier contre la coutume barbare et stupide qui consiste à les fixer en croix aux portes des granges ou des habitations. Dans l'estomac d'une Hulotte, Martin a trouvé 75 grandes Chenilles qu'elle avait mangées en un seul repas, et Lenz a calculé qu'une Chevêche commune consomme par an plus de 1500 Souris ou autres petits Rongeurs.
Tous ces Oiseaux se ressemblent beaucoup. Les genres les plus importants sont : les Effraies (Strix), à bec droit à la base, à disques périophtalmiques complets, cordiformes : Effraie commune (St. flammea). — Les Hulottes (Syrnium), à disques larges, à orifice auditif petit : Hulotte Chat-Huant (S. aluco). — Les Hiboux (Otus), caractérisés par la présence de deux faisceaux de plumes formant comme deux oreilles saillantes : Hibou vulgaire (O. vulgaris). Les Ducs (Bubo), à disques incomplets, irréguliers : Grand-Duc (B. maximus). — Les Surnies (Surnia), à bec presque entièrement couvert de plumes : Chouette ou grande Chevêche (S. ulula) ; Chevêche commune (S. noctua) ; Chevêchette (S. passerina) ; etc. " (Railliet Alcide, "Traité de zoologie médicale et agricole", 2e éd. Asselin et Houzeau, Paris, 1895, p. 1065-6)

Section

  • zoologie

Classification scientifique

  • Neognathae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [26/05/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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