rhinocéros (n. m.)

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Scientifique

  • Ceratotherium
  • Diceros
  • Rhinoceros

Anglais

  • rhinoceros

Etymologie

gr. rhis, nez, ceras, corne

Définition

Fam. des rhinocerotidés (Rhinocerotidae). Mammifères ongulés périssodactyles qui ont une ou deux cornes (phanères formées de kératine) sur le nez. Chaque patte a 3 doigts. La peau forme une cuirasse de protection. La bosse, musculaire, permet de mouvoir la tête. Le rhinocéros barrit ou barète.

Détails

On distingue :
- Ceratotherium, rhinocéros camus,
- Ceratotherium simum (Burchell, 1817), Diceros simus (syn.), le rhinocéros blanc, rhinocéros simus, rhinocéros camus (white rhinoceros, square-lipped rhinoceros) cf rhinocéros blanc,
- Coelodonta antiquitatis, rhinocéros laineux (woolly rhinoceros) (woolly rhinoceros),
- Dicerorhinus sumatrensis (Fischer, 1814), le rhinocéros de Sumatra (Sumatran rhinoceros) a des oreilles frangées de poils. HG 1,1-1,5 m. Poids 800 kg ;
- Diceros bicornis (Linné, 1758), le rhinocéros noir, rhinocéros bicorne d'Afrique (black rhinoceros), brouteur ; poids 1000-1800 kg ; la corne du rhinocéros noir peut atteindre 1,5 m. Elle sert à déblayer les obstacles et à rechercher la nourriture, très peu pour se battre. Elle est recherchée pour être travaillée ou réduite en poudre. Les vertus médicinales qu'on lui prête (aphrodisiaque, etc.) n'ont pas été prouvées ;
- Rhinoceros, les rhinocéros unicornes,
- Rhinoceros sondaicus Desmarest, 1822, le rhinocéros unicorne de la Sonde (Javan rhinoceros),
- Rhinoceros unicornis Linné, 1758, rhinocéros unicorne de l'Inde, indien, unicorne (greater Indian rhinoceros), poids 2-4 t.

Rhinoceros,  (Hist. nat. Zoolog.) animal quadrupède qui a environ six pieds de hauteur depuis terre jusqu’au-dessus du dos, douze pieds de longueur depuis le bout du museau jusqu’à la queue, & douze pieds de circonférence à l’endroit le plus gros du corps.
Sa peau est d’un gris tirant sur le noir, comme celle des éléphants, mais plus rude & plus épaisse ; elle est très raboteuse, & couverte de petites éminences par-tout, excepté au col & à la tête ; elle forme de grands plis au col, sur le dos, aux côtés & aux jambes ; il n’y a de poils qu’aux oreilles & à la queue.
Les yeux sont très-petits ; les oreilles ressemblent à celles d’un cochon ; la lèvre supérieure est plus longue que l’inférieure, & pointue ; l’animal l’allonge & la raccourcit à son gré ; il s’en sert comme d’un doit pour tirer le foin du râtelier, & pour brouter l’herbe ; le nez forme avec cette lèvre une sorte de groin. Aussi a-t-on dit que le rhinocéros ressemblait à l’extérieur en partie au sanglier, & en partie au taureau.
Il a une corne sur le nez, & quelquefois deux, selon plusieurs auteurs ; la corne est placée entre les narines & les yeux ; l’animal s’en sert comme le sanglier de ses défenses. La queue n’a que deux pieds de longueur ; les pieds du rhinocéros ont chacun trois doigts ongulés ; c’est-à-dire terminés par des sabots & non par des ongles.
Le rhinocéros devient furieux lorsqu’il est irrité ; il a assez de force pour se battre contre l’éléphant. Il court très-vite, mais toujours en droite ligne comme le sanglier ; on l’évite aisément en s’écartant à droite ou à gauche. On trouve des rhinocéros dans les déserts de l’Afrique & dans les royaumes de Bengale & de Patane en Asie. On dit qu’il a deux langues, ou plutôt une langue double, dont une partie lui sert à manger, & l’autre, à la déglutition. " (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751-1778)

Section

  • zoologie

Classification française

  • mammifère
  • périssodactyle

Classification scientifique

  • Rhinocerotidae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [30/05/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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