rats de Gambie

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Scientifique

  • Cricetomys

Autres noms

  • cricétomes (n. m.)
  • rats à poche
  • rats géant

Anglais

  • giant rat
  • hamster rat
  • pouched rat

Définition

Fam. des muridés (Muridae), sous-fam. des Cricetomyinae. Ces rongeurs herbivores nocturnes d'Afrique (du Sénégal au Soudan et jusqu'au Mozambique au sud) peuvent être élevés pour la viande, consommée par l'homme. Ce sont :
- Cricetomys emini, rat géant d'Emin (giant rat),
- Cricetomys gambianus, rat géant de Gambie (Gambian giant pouched rat).

Détails

Taxonomie : Mammifères euthériens Rodentia Sciurognathi, fam. des muridés (Muridae), sous-fam. des cricetomyinés.
Description : Ce sont des rats de grande taille : 40-75 cm de long, poids moyen 800 g, jusqu'à 1,5 kg. La queue, mince et effilée, est plus longue que le reste du corps. Les poils sont de couleur gris clair à gris foncé, très exceptionnellement roux vif.
Habitat : Ils sont répandus dans toute l'Afrique intertropicale entre 16° de latitude Nord et 18° de latitude Sud, voire 28° de latitude Sud (du Sénégal au Soudan et jusqu'au Mozambique au sud). Il vit dans les forêts claires et les savanes et au voisinage des habitations ou des cultures, en brousse comme en ville.
Mœurs : Herbivores surtout nocturnes. Dans la nature, la femelle peut donner 6 portées de 2 à 4 petits par an, après une gestation de 42 jours environ. Mais, ils sont plus agressifs que l'aulacode.
Espèce voisine : Le Rat géant d'Emin (Cricetomys emini), commensal de l'homme, vit dans la forêt dense, notamment au Cameroun.
Utilisations : Il est chassé et peut être élevé pour la viande, consommée par l'homme, vendue dans des marchés en Afrique. Cette consommation est courante au Sénégal, au Libéria et en Côte d'Ivoire. Il est utilisé aussi comme animal de compagnie, de laboratoire et d'expérimentation.
Elevage : Il est facile à capturer et son élevage n'offre pas de grandes difficultés. Mais, il est plus agressif que l'aulacode et il se reproduit très rarement en captivité

Sections

  • chasse
  • zoologie
  • zootechnie

Classification française

  • Rodentia
  • Sciurognathi
  • muridé
  • cricetomyiné

Classification scientifique

  • Muridae
  • Cricetomyinae

Voir aussi

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2019, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [16/06/2019]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

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