radioactivité (n. f.)

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Anglais

  • radioactivity

Etymologie

lat. radius, rayon

Définition

Modifications des noyaux des atomes qui se combinent ou se fissurent, et émettent ou capturent des particules. Emission de rayonnements ou de particules par le noyau d'un atome instable. Cette activité de nature atomique n'est pas modifiée par les phénomènes physiques ou chimiques.
Elle est naturelle ou artificielle, lorsqu'un élément est exposé par l'homme aux rayons d'un isotope radioactif. Certains noyaux ont trop de protons et/ou de neutrons et sont instables. Ils se transforment en un autre plus stable en perdant de l'énergie en émettant un rayonnement.

Détails

On distingue pour les rayons émis par un élément radioactif :
- les rayons alpha, des noyaux d'hélium, particules lourdes qui ont 2 protons et 2 neutrons,
- les rayons bêta -, des électrons,
- les rayons bêta +, des positions,
- les rayons gamma, composés de photons comme la lumière, les rayons X, les ondes radar, etc., mais plus énergétiques.

Les principales applications de la radioactivité sont :
- énergie nucléaire,
- datation de couches géologiques, de fossiles, etc.
- stérilisation du matériel, d'aliments, etc.
- médecine (radiothérapie de cancers, imagerie médicale),
- radiographie de pièces en métal, etc.

Sections

  • chimie
  • physique

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [09/04/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 32045 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 14952 photos ou dessins.