pygmée (adj. ou n. m.)

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Anglais

  • pygmy

Définition

Très petit.

Détails

" PYGMÉES, s. m. pl. (Hist. anc.) peuples fabuleux qu’on disait avoir existé en Thrace, & qu’on nommait ainsi à cause de leur petite taille qu’on ne supposait que d’une coudée, car πυγμὴ en grec signifie le poing ou une coudée, & de ce mot on avait fait πυγμαῖος, nain, personne d’une taille extrêmement petite.
Les Pygmées, selon la tradition fabuleuse, étaient des hommes qui n’avaient au plus qu’une coudée de haut...
Les Grecs qui reconnaissaient des géants, c’est-à-dire des hommes d’une grandeur extraordinaire, pour faire le contraste parfait imaginèrent ces petits hommes qu’ils appelèrent Pygmées. Peut-être, dit M. l’abbé Banier, l’idée leur en vint de certains peuples d’Ethiopie appelés Pechiniens (nom qui a quelque analogie avec celui de pygmée), & ces peuples étaient d’une petite taille comme sont encore aujourd’hui les peuples de Nubie.
...Homère, qui n’en avait fait mention que dans un membre de comparaison qui ne peut jamais fonder une certitude historique... " (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751-1778)

Section

  • zoologie

Voir aussi

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [14/08/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 32135 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 15586 photos ou dessins.