préhistoire (n. f.)

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Etymologie

lat. prae, avant

Définition

Temps géologiques ayant précédé l'écriture, depuis l'apparition de l'homme (Homo sapiens) au début du Quaternaire jusqu'aux premiers travaux des métaux. La paléontologie étudie les temps qui ont précédé et l'histoire ceux qui ont suivi. L'homme préhistorique a vécu avant l'écriture.

Détails

On distingue :
- Paléolithique (âge de la pierre taillée) inférieur (depuis - 3 M ?), moyen et supérieur (- 35 000 à - 10 000),
- Mésolithique ou épipaléolithique (-10 000 ans env.)
- Néolithique (âge de la pierre polie) qui commence vers - 9 000 au Moyen-Orient. La préhistoire est suivie par la protohistoire (âges des métaux) : le Chalcolithique (âge du Cuivre), l'âge du Bronze et l'âge du Fer.

Sections

  • préhistoire
  • temps géologiques

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [13/08/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

Présentation du dictionnaire des sciences animales

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