murex (n. m.)

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Scientifique

  • Murex

Autre nom

  • rochers épineux

Anglais

  • murex

Définition

Fam. des muricidés (Muricidae). Mollusques gastéropodes Orthogastropoda ... marins. La coquille, épaisse est munie d'épines et de tubercules. Carnassiers, ils percent les coquillages avec un acide et aspirent leur chair.

Détails

Exemples :
- Bolinus brandaris, murex tinctorial, rocher épineux, rocher massue, rocher brandaire, chicorée, en Méditerranée, cf murex tinctorial,
- Chicoreus ramosus, murex rameux, très grand, peut dépasser 30 cm, Indo-Pacifique,
- Chicoreus torrefactus, murex-chicorée, rocher chicorée,
- Hexaplex brassica, murex-chou,
- Hexaplex radix, murex racine,
- Hexaplex regius, murex royal,
- Murex erinaceus,
- Murex brandarius ou Murex branderis
ennemi de l'huître ;
- Murex pecten, murex peigne-de-Vénus,
- Murex trunculus, murex tronqué, rocher fascié, rocher à pourpre, L. 7-8 cm, présent en Méditerranée.

" MUREX, (hist. nat. Conchyl.) coquillage dont le nom se rend souvent en français par celui de rocher ; mais nous avons mieux aimé lui conserver son nom de murex. Obtinuit nomen muricis hæc concha ob figuram quæ reproesentat saxorum aspera ; eadem pariter voce exprimitur bellica clava ferreis aculeis horrida quam eximiè refert testa admodum crassa, tuberculisque horrida & aspera propè summitatem, à latere dextero fulcata & aurita ; de sorte que murex & tribulus signifient la même chose ; tribulus veut dire chausse-trape, cheval de frise, terme de fortification.
Le murex est une coquille univalve, garnie de pointes & de tubercules, avec un sommet chargé de piquants, quelquefois élevé, quelquefois aplati ; la bouche toujours allongée, dentée, édentée ; la lèvre ailée, garnie de doigts, repliée, déchirée ; le fût ridé, quelquefois uni.
Quoique le caractère générique des murex soit d’avoir la bouche oblongue, garnie de dents, & tout le corps couvert de pointes ou de boutons, avec une tête élevée, & une base allongée, on y remarque encore quatre caractères spécifiques qui déterminent des espèces essentielles dans ce genre : 1°. le murex qui n’a point de pointes, & qui a des ailes ; 2°. l’araignée qui a des pointes, des doigts ou crochets remarquables, & que plusieurs naturalistes appellent aporrhaïs ou lambis ; 3°. la troisième espèce ou les casques qui sont de vrais murex triangulaires : c’est ainsi que plusieurs auteurs les ont nommées ; la dernière est un murex tout cannelé, sans pointes ni ailes ni boutons, avec la tête plate : la bouche dentelée & oblongue du murex en détermine le genre.
A l’aspect de quelques casques, sur-tout de ceux dont la robe est unie, on leur refuserait une affiliation avec les murex ; leur corps dénué de pointes, semble d’abord leur défendre l’entrée dans cette famille : mais l’on changera d’avis, si l’on examine leur bouche oblongue & garnie de dents, c’est le premier caractère des murex ; ensuite leur corps uni, coupé d’une excroissance saillante, & souvent d’un repli mince & très-sensible vers la bouche, dénote l’apparence de quelques tubercules. Enfin, dans les circonvolutions d’une tête peu élevée, on voit la naissance de plusieurs pointes & trois gros replis saillants interposés dans leur contour : en faut-il davantage pour être de vrai murex, à la vérité moins hérissés que les autres ?
Comme le mot de murex se prend pour toute couleur de pourpre, on en a fait un nom générique dont les pourpres ne sont qu’une espèce... " (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751-1778)

Sections

  • animal méditerranéen
  • zoologie

Classification française

  • mollusque
  • gastéropode

Classification scientifique

  • Muricidae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [10/07/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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