métaux (n. m.)

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Autre nom

  • métal (sing.) (n. m.)

Anglais

  • metals

Définition

(sing. métal) Corps simples, souvent solides à la température ordinaire, attaquables par l'oxygène et par les acides.

Détails

Leur couche d'électrons périphériques (électrons de valence), n'est pas complète. Aussi, ils sont bon conducteurs de la chaleur et de l'électricité. Certains sont aussi des oligoéléments.
Les métaux lourds ont un numéro atomique élevé et forment des sulfures insolubles ; ils sont stables : cadmium, chrome, cuivre, mercure, plomb, zinc, etc.

" MÉTAL, au pl. Métaux. (Hist. nat. Chimie & Métallurgie.) metalla. Ce sont des substances pesantes, dures, éclatantes, opaques, qui deviennent fluides & prennent une sur face convexe dans le feu, mais qui reprennent ensuite leur solidité lorsqu’elles sont refroidies ; qui s’étendent sous le marteau ; qualités que les différents métaux ont dans des degrés différents.
On compte ordinairement six métaux [ancien] ; savoir, l’or, l’argent, le cuivre, le fer, l’étain & le plomb. Mais depuis peu quelques auteurs en ont compté un septième, que l’on nomme platine ou or blanc. Voyez Platine.
Il y a trois caractères principaux & distinctifs des vrais métaux ; c’est 1°. la ductilité ou la faculté de s’étendre sous le marteau & de se plier, sur-tout lorsqu’ils sont froids ; 2°. d’entrer en fusion dans le feu ; & 3°. d’avoir de la fixité au feu, & de n’en être point entièrement ou du moins trop promptement dissipés. Les substances qui réunissent ces trois qualités, doivent être regardées comme de vrais métaux. Il y a plusieurs substances minérales semblables en plusieurs points aux métaux, & qui ont une ou deux de ces propriétés, mais comme elles ne les ont point toutes, on les appelle demi-métaux ; ces substances ont bien à l’extérieur le coup d’œil des vrais métaux, mais elles se brisent sous le marteau, & l’action du feu les dissipe & les volatilise entièrement, quoiqu’elles aient la faculté d’entrer en fusion dans le feu..." (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751-1778)

Section

  • chimie

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [09/07/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 32077 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 15364 photos ou dessins.