mammouths (n. m.)

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Scientifique

  • Mammuthus

Anglais

  • mammoths

Etymologie

russe mammout, qui vit sous la terre

Définition

Fam. des éléphantidés (Elephantidae). Proboscidiens fossiles. Le genre mammouth est caractérisé par de grandes défenses courbées en hélice. Ils ont vécu pendant les temps glaciaires en Europe, en Asie et en Amérique du Nord.

Détails

Exemples :
- Mammuthus meridionalis, Elephas meridionalis, le mammouth méridional, éléphant méridional, le plus ancien, env. 1 million d'années et plus (pliocène et pléistocène), vivait en forêt ;
- Mammuthus primigenius Blumenbach, 1799, Elephas primigenius, le mammouth primitif, mammouth de streppe froide, mammouth laineux (woolly mammoth) : Proboscidien fossile du quaternaire (pléistocène supérieur), voisin de l'éléphant d'Afrique, qui a vécu dans les régions nordiques, et adapté au froid. HG. 3,5 m. Il était couvert de longs poils roux, mêlés de crins noirs et avait des défenses énormes (4 m), très recourbées. Comme chez l'éléphant d'Asie, le front était concave et les oreilles assez petites. Une bosse de graisse surmontait la tête. L'homme préhistorique l'a dessiné dans des grottes. Il est né en Afrique et s'est répandu dans l'hémisphère nord. Apparu il y a 130 000 ans, il a disparu par suite d'une modification du climat. Des exemplaires congelés dans la glace ont été trouvés en Sibérie. Leur nombre est estimé à près de 10 000. Les défenses, parfois abondantes, constituent l'ivoire fossile ou ivoire bleu ;
- Mammuthus trogontherii, mammouth de streppe

Sections

  • fossile
  • zoologie

Classification scientifique

  • Elephantidae

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [26/05/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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