ammonites (n. m.)

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Autre nom

  • cornes d'Ammon (n. f.)

Etymologie

de Amon, ou Ammon, dieu égyptien, pour la ressemblance avec les cornes de la statue de Jupiter Ammon

Définition

Super-ordre de mollusques céphalopodes ammonoïdes fossiles marins, caractéristiques du secondaire, dont la coquille, divisée en loges et plus ou moins enroulée rappelle les cornes annelées des béliers. Des compartiments remplis d'air leur permettaient de flotter.

Détails

D'extension mondiale, ils ont beaucoup évolué (depuis 450 millions d'années) et sont très utiles pour dater les sédiments marins. Ils sont apparus au Dévonien (ère Primaire), étaient très abondants à l'ère secondaire, et ont disparu à la fin du Crétacé en même temps que les dinosaures.
La morphologie peut beaucoup varier : platicône, oxicône, cadicône, spherocône, criocône, toxocône, turricône, torticône, ancylocône, scaphicône, hamiticône (figure).
Exemples : baculite, cératites, clyménies, goniatites, hamite, orthocères, scaphites.

" Corne d’Ammon, cornu Ammonis, (Hist. nat. Minéralog.) Pierre figurée dont l’origine & la formation sont à présent bien connues ; on ne doute plus que ce ne soit une pétrification de coquille... Peu nous importe de savoir si cette dénomination vient de la ressemblance qu’il y avait entre les pierres figurées dont il s’agit, & les cornes de la statue de Jupiter Ammon...  
Les uns ne considérant que la signification stricte du nom, les ont prises pour des pétrifications de vraies cornes de quelques espèces de béliers ; d’autres ont pensé que ces pierres figurées étaient des queues d’animaux pétrifiés, ... a fait imaginer que ces pierres figurées étaient des serpents ou des vers marins pétrifiés... Aucune de ces opinions ne mérite notre attention, depuis que nous savons que les cornes d’Ammon sont des nautiles pétrifiés...
cependant on trouve ces coquilles pétrifiées presque partout, principalement en Europe : c’est une des pétrifications les plus abondantes qui soient en France. Dans la plupart de nos provinces la terre en est jonchée, les chaussées des grands chemins en sont en partie construites ; les bancs des carrières de pierre & de marbre en renferment dans leur sein ; on en voit dans le roc & dans le caillou, il en tombe des montagnes les plus élevées, on les tire de l’argile. Les cornes d’Ammon sont les plus abondantes & les plus nombreuses des pierres figurées ; il y en a de plusieurs formes & de grandeurs très différentes. Il s’en trouve qui ont jusqu’à une toise de diamètre. On en a découvert dans des sables, qui sont si petites qu’on ne peut les apercevoir qu’à l’aide du microscope. Entre ces deux extrémités il y en a une grande quantité de toutes les grandeurs...
Non-seulement on reconnaît dans les cornes d’Ammon les coquilles de nautiles pétrifiés ; mais on y distingue la substance de la coquille fossile avec son poli & sa nacre, sans autre altération que celle que doit causer naturellement un long séjour dans la terre. On voit dans ces cornes d’Ammon les cloisons qui séparent les différentes chambres, & les sortes d’articulations qui les réunissent, & qui forment à l’extérieur, par les sinuosités des joints, une espèce de feuillage très régulièrement dessiné...
Comment ces nautiles, qui ne sont qu’aux Indes en nature de coquillages, se trouvent-ils sous nos pieds en pétrifications ?...
Les unes sont concaves sur chacune de leurs faces ; les autres n’ont de concavité que sur une face ; d’autres enfin sont convexes sur les deux faces. Parmi les premières il y en a qui sont striées, & il s’en trouve qui sont lisses..." (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751)

Sections

  • fossile
  • zoologie

Classification scientifique

  • Ammonoidea

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2018, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [20/11/2018]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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