fleuve (n. m.)

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Anglais

  • river

Définition

Cours d'eau qui aboutit à la mer.

Détails

" FLEUVE, RIVIERE, synon. Voilà deux synonymes sur la différence desquels on n’est pas encore convenu, si jamais on en peut convenir ; car si on prétendait tirer cette différence de la quantité d’eaux qui coulent dans un même lit, on pourrait répondre qu’il y a d’assez petites rivières auxquelles on a conservé dans les ouvrages en prose, le nom de fleuve que les poètes leur ont donné. Si l’on dit que le mot fleuve appartient seulement aux rivières qui coulent depuis leur source jusqu’à la mer sans changer de nom, le titre de fleuve ne conviendra pas au Rhin, qui n’arrive pas avec son nom jusqu’à l’Océan. Si l’on veut que le mot fleuve soit propre aux rivières qui se mêlent sans perdre leur nom, au lieu que les autres perdent le leur, on répliquera que dans l’usage ordinaire personne ne s’avise de dire le fleuve de la Seine, le fleuve de la Loire, le fleuve de la Meuse, quoiqu’elles aient cette condition...

Fleuve, s. m. (Phys. & Geogr.) flumen, se dit d’un amas considérable d’eau qui partant de quelque source, coule dans un lit vaste & profond, pour aller ordinairement se jeter dans la mer. Si une eau courante n’est pas assez forte pour porter de petits bateaux, on l’appelle en latin rivus, en françois ordinairement ruisseau ; si elle est assez forte pour porter bateau, on l’appelle rivière, en latin amnis ; enfin si elle peut porter de grands bateaux, on l’appelle en latin flumen, en français fleuve. La différence de ces dénominations n’est, comme l’on voit, que du plus au moins. Quelques auteurs prétendent que l’on ne doit donner le nom de fleuves qu’aux rivières qui se déchargent immédiatement dans la mer ; & en effet l’usage semble avoir assez généralement établi cette dénomination. D’autres, mais en plus petit nombre, prétendent qu’il n’y a de vrais fleuves que ceux qui ont le même nom depuis leur source jusqu’à leur embouchure... " (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751)  

Sections

  • eau
  • géographie
  • milieu
  • race
  • zoologie
  • zootechnie

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [24/10/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 32202 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 15853 photos ou dessins.