expérience (n. f.)

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Définition

- 1. Connaissance acquise.
- 2. méthode expérimentale : L'observation permet d'émettre des hypothèses. Par l'expérience, on modifie une ou plusieurs données et on observe le résultat pour infirmer ou confirmer l'hypothèse testée et pour émettre d'autres hypothèses.

Détails

"EXPÉRIENCE, s. f. terme abstrait, (Philosophie.) signifie communément la connaissance acquise par un long usage de la vie, jointe aux réflexions que l’on a faites sur ce qu’on a vu, & sur ce qui nous est arrivé de bien & de mal. En ce sens, la lecture de l’Histoire est fort utile pour nous donner de l’expérience ; elle nous apprend des faits, & nous montre les évènements bons ou mauvais qui en ont été la suite & les conséquences. Nous ne venons point au monde avec la connaissance des causes & des effets ; c’est uniquement l’expérience qui nous fait voir ce qui est cause & ce qui est effet, ensuite notre propre réflexion nous fait observer la liaison & l’enchaînement qu’il y a entre la cause & l’effet.
Chacun tire plus ou moins de profit de sa propre expérience, selon le plus ou le moins de lumières dont on a été doué en venant au monde. Les voyages sont aussi fort utiles pour donner de l’expérience ; mais pour en retirer cet avantage, on doit voyager avec l’esprit d’observation.
Homère, au commencement de l’Odyssée, voulant nous donner une grande idée de son héros, nous dit d’abord qu’Ulysse avait vu plusieurs villes, & qu’il avait observé les mœurs de divers peuples...
Ainsi quand on dit d’un homme qu’il a de l’expérience, qu’il est expérimenté, qu’il est expert, on veut dire qu’outre les connaissances que chacun acquiert par l’usage de la vie, il a observé particulièrement ce qui regarde son état. Il ne faut pas séparer le fait de l’observation : pour être un officier expérimenté, il ne suffit pas d’avoir fait plusieurs campagnes, il faut les avoir faites avec l’esprit d’observation, & avoir su mettre à profit ses propres fautes & celles des autres.
La raison qui doit nous inspirer beaucoup de confiance en l’expérience, c’est que la nature est uniforme aussi-bien dans l’ordre moral que dans l’ordre physique ; ainsi toutes les fois que nous voyons les mêmes causes, nous devons nous attendre aux mêmes effets, pourvu que les circonstances soient les mêmes...

En Physique le mot expérience se dit des épreuves que l’on fait pour découvrir les différentes opérations & le mécanisme de la Nature. On fait des expériences sur la pesanteur de l’air, sur les phosphores, sur la pierre d’aimant, sur l’électricité, &c. La pratique de faire des expériences est fort en usage en Europe depuis quelques années, ce qui a multiplié les connaissances philosophiques, & les a rendues plus communes ; mais ces épreuves doivent être faites avec beaucoup de précision & d’exactitude, si l’on veut en recueillir tout le fruit qu’on en doit attendre : sans cette précaution, elles ne serviraient qu’à égarer. Les spéculations les plus subtiles & les méditations les plus profondes ne sont que de vaines imaginations, si elles ne sont pas fondées sur des expériences exactes. (F)
Expérience, (Philosophie nat.) est l’épreuve de l’effet qui résulte de l’application mutuelle ou du mouvement des corps naturels, afin de découvrir certains phénomènes, & leurs causes. Voyez Expérimental.

Expérience, ἐμπείρια, (Médecine.) c’est la connaissance acquise par des observations assidues & par un long usage, de tout ce qui peut contribuer à la conservation de la santé & à la guérison des maladies.
Expérience se dit aussi de l’épreuve que font les Médecins sur le corps humain ou sur celui de quelque animal, d’un moyen, d’une opération, d’une drogue dont ils ont lieu de croire, par le raisonnement, que l’usage peut être utilement appliqué contre quelque maladie, ou dont ils cherchent à connaître le bon ou le mauvais effet. Voyez Drogue, Remède, Opération. (d) " (L'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, 1751)

Section

  • biologie

Pour citer cet article :
Meyer C., ed. sc., 2020, Dictionnaire des Sciences Animales. [On line]. Montpellier, France, Cirad. [07/08/2020]. <URL : http://dico-sciences-animales.cirad.fr/ >

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Ceci est la troisième version complète du "Dictionnaire des Sciences Animales" mise sur Internet. Elle comporte 32129 articles sur des mots et expressions concernant les animaux et 15535 photos ou dessins.